CHORRILLO ESPERANZA

El barrio de "El Chorrillo" fue fundado en 1915 por trabajadores y estudiantes, en su mayoría afro descendientes, que llegaban a la capital panameña en busca de un nuevo futuro y un posible trabajo en la construcción del Canal de Panamá.

En 1989 sucedió algo que cambiaría el futuro de este barrio para siempre: EEUU invadió y destrozó este lugar causando incontables daños y muertes, donde miles de vecinos se quedaron en la calle en menos de 24 horas, sin a penas impacto e intervención internacional.

Desde entonces, este barrio sobrevive humildemente ante el abandono por parte del gobierno, contrastando fuertemente con los rascacielos lujosos y el boom de la gentrificación del casco viejo de Ciudad de Panamá, el cual está pocos metros del propio Chorrillo.

las viejas casas de madera, con sus corralas y baños comunes, se entremezclan con los grandes edificios de más reciente creación donde más de 20.000 personas viven en condiciones de pobreza, insalubridad, desempleo y violencia, por no mencionar los altos niveles de corrupción, aunque en los últimos años parece que la espiral está siendo reducida.

La invasión estadounidense y los diferentes gobiernos panameños ignoraron a este barrio y sus gentes, destruyendo su identidad de barrio humilde y unido, que intenta sobrevivir a la miseria, luchando contra la estructura social y la mala reputación, teniendo fe por la idea de un futuro mejor para las nuevas generaciones.

Este proyecto es un retrato de los vecinos de El Chorrillo y sus calles, los testigos más cercanos del cambio de esta comunidad panameña.

CHORRILLO ESPERANZA

 

The neighbourhood “El Chorrillo” was founded in 1915 by workers and students, mostly African-descendent, who arrived to the Panamanian capital looking for a job at the Canal.

In 1989 it happened a huge event that would change this neighbourhood forever: USA invaded and destroyed the place causing countless injured, deaths and thousands of neighbours on the street without any international impact in less than 24 hours.

Since then, this neighbourhood lives in abandonment contrasting strongly with the luxurious skyscrapers of the city and the boom of the old town ´s gentrification, which is a few meters from “El Chorrillo”.

At the old wood houses, the central backyards and common bathrooms, get mixed with big buildings of new construction where more than 20.000 people are living there in poverty conditions, healthiness, unemployment and violence; and do not have to mention the high levels of corruption, but it seems crime level decreased and the neighbourhood is wiping away the huge violence spiral. Although while this social structure and bad reputation without a good education or employment where kids grow up still keep up it will be really difficult for young people reach another future.

The USA invasion and the different Panamanian governments, who ignore them, destroyed the identity of this humble and united neighbourhood which still fighting against the misery and their bad reputation. They keep fighting for their rights, having faith on a better future for the new generations.

This is just part of a tiny portrait of the El Chorrillo´s neighbours and their atmosphere, which are the closest witness of this changing community at Panama City.